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121. Do the Right Thing

Do the Right Thing. 1989

Spike Lee

Una interesante película hecha con las entrañas

Apenas he visto una película de Spike Lee y pedazos de otra (“La Hora 25”), pero ya puedo adivinar perfectamente para dónde va su tiro y decir, casi con certeza, que una de las principales virtudes y ventajas de su filmografía es la honestidad, la honestidad cruda, directa y empática resultante de las cosas que se hacen con las entrañas.

Al ver “Do the Right Thing” uno es capaz de sentir y percibir cosas tan reales como el calor que hace en ese pequeño barrio neoyorquino con predominancia de habitantes negros y puertorriqueños, la vibra tan peculiar que éste microcosmos encierra y la tensión racial presente, uno de los temas preferidos del director, que se crió en un barrio similar y gusta de exponer problemáticas y situaciones relacionadas para levantar consciencia en la población.

A pesar de tener un mensaje claro, el filme no se siente marcado por éste sino que se mueve y avanza a través de personajes interesantes, algunos enigmáticos, otros más representativos y otros que se sienten más reales, insertados en un entorno que se percibe como un mundo per se y no como parte de la ficción de una película.

El “churro” de Lee (como él mismo llama a sus filmes) presenta a personajes que resultan cotidianos de una escena neoyorquina, centrándose en las historias de Sal (Danny Aiello), un señor italiano que lleva muchos años en el barrio y es famoso por su pizzería, atendida por sus dos hijos y “Mookie” (el mismo Spike Lee), un joven de raza negra que tiene un hijo con una puertorriqueña y que es, talvez, el personaje más interesante y enigmático de la película. Existen otros personajes menores que conforman y cierran el pequeño núcleo y enriquecen las historias de ese microcosmos, como “Radio Raheem”, un joven que carga con su estéreo para todas partes, “Da Mayor”, un señor alcohólico con mucho carisma, “Mister Señor Love” (nada más y nada menos que Samuel L. Jackson), conductor de una estación de radio local y otros pandilleros o gente común del barrio.

En el reparto también sobresalen nombres como John Turturro (quien, junto a Denzel Washington y Samuel L. Jackson, es constantemente utilizado por Lee), Martin Lawrence y Giancarlo Esposito.

“Do the Right Thing” es interesante por varias razones, pero sobre todo, es un retrato honesto y hecho con las entrañas (con todo lo que puede haber aquí, dígase ira, odio, rencor, amor, comprensión) de lo que una persona percibe en su comunidad, además de ser una historia interesante y entretenida.

8 de 10.

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111. Volver al Futuro 2

Back to the Future Part II. 1989

Robert Zemeckis

De las mejores secuelas que existen

Tras el éxito que representó la primera entrega, Bog Gale y Robert Zemeckis comenzaron a trabajar en una segunda y hasta una tercera parte, en las cuales tuvieron que darle más protagonismo al personaje de Jennifer, la novia de Marty (en este caso sustituida por Elisabeth Shue), puesto a que, casi a manera de broma y sin pensar en que habría secuelas, la pusieron en el final de la primera entrega a bordo del DeLorean, cuando el “Doc” regresa por Marty para llevarlos al futuro.

Esta segunda entrega prueba el gran ingenio de los guionistas por encajar todo de una manera original y muy entretenida. La forma de entramar los viajes y saltos de tiempo y las consecuencias, sutiles o notorias, de estos mismos, es simplemente genial. Futuro, presente, pasado, presente y un gran paseo a bordo del DeLorean. Se nota que Zemeckis se divirtió de lo lindo creando estas líneas de tiempo tanto como nosotros viéndolas en la pantalla. Los personajes están más caricaturizados en esta segunda entrega, pero en un tono de comedia aceptable y disfrutable.

Es difícil creer que la primera entrega no haya diseñada para tener una secuela, incluso yo pensaba que ambas se habrían rodado simultáneamente, pero en realidad las que sí se rodaron juntos fueron la segunda y la tercera, aunque el rodaje se pospuso unos años debido a que Zemeckis se encontraba ocupado con “Who Framed Roger Rabbit?”. Pero realmente sorprende ver cómo los eventos de la primera encajan perfectamente con lo que plantea la segunda, con sus mínimas incongruencias y una que otra salida fácil, pues si uno se pone a pensar, toda la segunda parte del segundo filme es consecuencia de que Marty se distraiga por un perro paseando sin dueño y con una correa “del futuro”, permitiendo a un viejo Biff robar el DeLorean.

Esta secuela también tiene sus anécdotas interesantes: es la primera aparición en un filme de Elijah Wood, que interpreta a uno de los niños jugando a las maquinitas en el Café 80’s (año 2015), el personaje de Biff Tannen alterno de 1985, exitoso apostador y hombre de negocios, está basado ligeramente en Donald Trump, y también es una de las primeras veces que podemos ver a Flea, bajista de los Red Hot Chili Peppers, en la pantalla grande, en el papel de “Needles”, aquel que comienza todo eso de llamar “gallina” a McFly.

Se nota que Zemeckis es la misma mente detrás de “Forrest Gump”, que tiene chascadillos iguales a los de lo orígenes del Frisbee (esto en la tercera entrega), de la patineta, de la canción “Johnny B. Goode”, entre otros.

9 de 10 también.

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57. Historias de Nueva York

New York Stories. 1989

Woody Allen, Francis Ford Coppola & Martin Scorsese

Vaya tridente de formidables directores

Tres de los más emblemáticos y prominentes directores americanos de las últimas décadas, cada uno con sus peculiares temáticas y obsesiones, nos entregan uno de esos primeros experimentos multi-director que se han puesto tan de moda últimamente y de los cuales ya se había hablado en este blog cuando me tocó criticar “Eros”.

Nada más ni nada menos que Francis Ford Coppola, Martin Scorsese y Woody Allen (estos últimos dos nativos de Nueva York) nos brindan cada uno un segmento a manera de corto o mediometraje. Cuando la crítica especializada habló de este filme el peor librado fue Coppola, que co-escribió el guión de su segmento, titulado “Life Without Zoe”, con su hija Sofia, cuando ésta tenía apenas 18 años. Lo cierto es que es un poco desconcertante ver que un director de películas con temas más bien oscuros de repente intente hacer una historia más emocional, simpática pero sensiblera, donde a todas luces se nota la influencia femenina de su joven hija. Su mediometraje, en el cual aparece Adrien Brody en su primer papel en cine, trata sobre una niña simpática y muy madura que vive sola en un lujoso hotel debido a que sus padres, divorciados o separados, se la pasan viajando por el mundo.

Scorsese abre la película con “Life Lessons”, presentando a Nick Nolte, Steve Buscemi y la sensualísima Rosanna Arquette, ésta última como una Lolita/musa de un importante pintor (Nolte), que desarrolla una obsesión por la chica de 22 años, quien a su vez es su asistente y alumna. Si bien este tipo de filmes con esta precisa temática siempre acaban en lo mismo, el segmento de Scorsese resulta interesante además de cautivador. La mayor de los Arquette está perfecta en su papel a lado de Nolte, quien también destaca. El círculo vicioso que se crea en la historia está bien presentado, aunque todas las películas sobre Lolitas tengan casi la misma estructura un tanto desesperante y sofocante.

El último segmento es el de Woody Allen, quien suelta “Oedipus Wrecks”, un desenfadado y simpático cortometraje acerca de un abogado que está harto de su cansina madre, la típica judía que opina de todo y lo hace en voz alta, sin importar quién la escuche. Durante un acto de magia ella desaparece, dando paso a situaciones cómicas propias del universo Woody Allen (sí, como lo que ven en la foto), que ya debería tener un término para sí mismo. Algo curioso es que aquí aparecen Larry David, protagonista del último filme y nuevo alter-ego del realizador judío, además de Kirsten Dunst, quien tiene un pequeñísimo papel, también el primero en su carrera.

8 de 10. De lo mejor en filmes de antología o multi-director.

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