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220. The Ultimate Gift

The Ultimate Gift. 2006

Michael O. Sajbel

Ver películas con mamá


Luego de no convivir mucho con ella últimamente, acepté ver con mi mamá esta película que ella había rentado. El disco ya estaba dentro del reproductor y entonces, cuando supe el título, temí un poco por mis siguientes dos horas. “The Ultimate Gift” sólo puede ser una película de muchas lecciones, sensiblera y donde sale mucha gente llorando, pensé. Y fue exactamente lo que me encontré.

Que un libro sea best-seller no significa nada más que muchas copias se han vendido, pero los gustos de las masas generalmente apestan, y la gente siempre quiere lo mismo, según la época. “The Ultimate Gift” es una película navideña a todo lo que da, con “lecciones de vida” que llegan ya sea por parte de un abuelo o una niña enferma de cáncer, una mamá que no tiene para pagar la renta o un ranchero millonario pero sencillo en su corazón. Esta mezcla de personajes se ve en la tarea de intentar corregir el rumbo de la vida de un joven mimado al cual su abuelo le deja una serie de retos que tiene qué superar para finalmente quedarse con una exagerada y ridícula fortuna. Talvez esta película la tenga qué ver Mark Zuckerberg, para que entienda que tener dinero no significa ser un imbécil arrogante.

Si bien a la película no le fue bien en taquilla, sus ventas en DVD fueron buenas, lo que me hace pensar que mucha gente se estuvo regalando esta película en la Navidad del 2007. Qué mejor que una abuelita regalando a su nietecito una película que además le va a enseñar cosas muy importantes de la vida, como lo es el valor del trabajo honesto, la generosidad, la gratitud, el valor del dinero ganado honestamente, el valor de la familia y bla, blah…

En fin, espero haberlos espantado lo suficiente ya como para que no vean esta película al menos que quieran hacerle compañía a sus mamás. Yo me tuve que aguantar la risa en muchas escenas ridículamente sensibleras y con una carga de chantaje emocional que sólo se puede ver en una película de Hallmark Channel o, más fallidamente, en una telenovela mexicana.

Mamá, si lees esto, te quiero, pero a la otra mejor escogemos la película entre los dos…

4 de 10.

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14. Tropical Malady

Sud parlad. 2004

Apichatpong Weerasethakul

El 14 de la mala suerte

Afortunadamente o desafortunadamente, si acaso sólo menos de un 5% de la población de México llegará a encontrarse frente a frente con esta película. De ese cinco, talvez un 10% considerará rentarla. No lo sé. Hace unos años preparábamos un amigo y yo un ciclo de cine mexicano en nuestra escuela de cine en Madrid, algo que a final de cuentas no nos dejaron hacer. Recuerdo que un español de unos 30 años y que estudiaba guión se acercó conmigo y me dio unas copias de algunas películas latinas, pero entre ellas estaba “Tropical Malady”, tailandesa. Nunca la vi, pero me quedé con el título y ahora me la encontré entre las recomendaciones de Videodromo, el videoclub que patrocina este blog.

En 2004, un jurado encabezado por Quentin Tarantino dio el Premio del Jurado del Festival de Cannes a esta película, considerada como cine de culto. Bueno, pues ya la vi y ahora puedo opinar de ella, y créanme, he visto cine proveniente de muchos países, y mi mente siempre está abierta a nuevas formas de narrar historias, de plantear personajes, de darle vueltas a la trama, pero a pesar de todo esto, no logro encontrarle algo suficientemente rescatable a este filme. No lo entiendo. Definitivamente, si voy a hablar de una película tengo que ser totalmente honesto, y debo decir que las impresiones que me deja ésta en particular son algo pobres.

Para empezar, ni siquiera sabría definir bien de qué trata. Presenta a dos hombres, un soldado y otro que sólo está ahí. Ambos tienen toques homosexuales en ocasiones. La sonrisa de ambos es inquietante, demasiado, pero no creo que sea intencional. Más allá de la mitad del total del metraje, la “historia” da un giro radical y nos ubica en un cuento, mito o leyenda sobre un cazador y un chamán con capacidad de tomar la forma de un animal. Ya en el capítulo 10 de 12, de repente un simio es capaz de comunicarse con el cazador, y a 10 minutos de acabar el filme, el espíritu de una vaca sale del cuerpo de ésta tras haber sido disparada por el cazador. Realmente no tendría problema con este tipo de cosas, si acaso se dejara entrever por qué suceden, y se plantearan dentro de las posibilidades del universo presentado. Ya tan tarde en la trama molestan, además de ser de mal gusto.

Qué decir. La historia deambula demasiado, sin presentar algo interesante a seguir. No me gusta ni uno solo de los personajes, incluso me incomoda estarlos viendo. El filme tiene buenas tomas, pero parece un Abbas Kiarostami mal hecho. Existen buenas reflexiones y analogías, pero esto no sustenta un filme algo insípido, que se siente algo honesto pero no tiene cabeza ni objetivos y da la impresión de querer ser provocador. No entiendo lo que quiere decirme el director/guionista, realmente no lo entiendo, y poco me interesa si no está bien contado.

Talvez me gane algunos enemigos dándole a este filme, que además fue elegido por la revista francesa Cahiers du Cinema como el mejor del 2004, un 4 de 10.

Si alguien le entendió o lo ve de manera diferente, por favor que me explique.

8 comentarios

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6. 9

9. 2009

Shane Acker

Cliché tras cliché y reprobadísima en diálogos

En un afán de adelantar críticas y hacer un “guardadito” por si acaso algún día se me viene mucho trabajo, tomé siguiendo mi instinto esta película sin saber mucho de ella más que que la producía Tim Burton. Bueno, el que la produzca este tipo, que últimamente va perdiendo gracia, sólo significa el tipo de estética que la película va a tener, como si ésta estuviera patentada. “9” es una película de animación digital al estilo de otras tantas que han salido últimamente, siendo entre todas ellas “Coraline”, con creces, la más digna representante.

Por allá del 2005, un americanillo que había trabajado en “El Señor de los Anillos: El Retorno del Rey” hizo un cortometraje titulado también “9” que dejó en su momento “impresionado por su visión artística” al director de la magnífica “Big Fish” y de la tan anticipada nueva versión de “Alicia en el País de las Maravillas”. Una vez que esto llegó a mi conocimiento, muchas cosas de las que acababa de ver en el largometraje de escasos (gracias al cielo) 79 minutos, se aclararon para mí. No he visto el corto, pero su versión de larga duración no se sostiene de nada y está repleta de agujeros y desaciertos.

El largo tiene dos aciertos: la animación está muy bien hecha, con mucho detalle (aunque los expresiones de los personajes son algo sosas), y el diseño de audio también está bien trabajado. Todo lo demás falla, falla, falla, principalmente y empezando por un guión que hace dudar si los que trabajaron en él tenían prisa por terminarlo o simplemente consideraron que hacer un guión para un corto es lo mismo que hacer uno para largo. Ni un solo diálogo es original, todo suena a escenas de otras películas y se hacen presentes las típicas frases de “no hay tiempo” para intentar dar ritmo a la acción y hacer avanzar la historia sin dar explicaciones siquiera razonables. Para dejar más en claro esto, los diálogos de la vieja serie animada de “Scooby Doo” son más sustanciales que los de esta película. Todo sucede o avanza por puras idioteces, accidentes u omisiones, los personajes son nada más que clichés ya tantas veces vistos, como el viejo-sabio-líder-sobreprotector, el alto-gordo-fuerte-bruto, la mujer-ruda-tipo-Michelle-Rodriguez-luchona, el bueno-bueno-optimista-sin-miedo y demás, y sus motivaciones nunca están sustentadas, simplemente están ahí y ya (aunque dizque hay una explicación para esto rumbo al final, pero vamos, ya qué si ya te cayeron mal los personajes durante una hora).

Hay tantos recursos mal utlizados, mal aprovechados, vueltas de tuerca absurdas, predecibles, ya vistas y mal adaptadas a una historia sin pies ni cabeza. Como espectadores, ni yo ni mis amigos, sentimos en ningún momento empatía con los personajes, que los frían pues, igual así se pone más interesante la historia… Elijah Wood: toma clases de actuación o mejor únete permanente al show de Yo Gabba Gabba!, que al menos es más gracioso.

Primer 4 de 10. En serio y no es por ser amargado pero casi casi mejor que esta película ni se hubiera hecho.

“6 is afraid of 7, ‘cause 7-8-9” – Royksöpp.

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